Top

Есть ли жизнь на Марсе?

 24 сентября 2015 года на официальном сайте NASA совершенно неожиданно появилось интригующее объявление о том, что тайна Марса разгадана. Все подробности – через четыре дня на специальной внеплановой пресс-конференции. Сообщалось также о времени прямой трансляции и о том, что перед журналистами выступят ведущие специалисты агентства, включая директора по планетологии.

И все. Больше ни слова, ни намека. Что за тайна? Что за открытие? Может быть, исследователи нашли на Марсе легендарные каналы? Следы древней цивилизации? Живых марсиан?

 0e3b5e56-232b-4403-8311-837ff186b836

Марс – четвертая планета от Солнца. Наш космический сосед. Он в десять раз меньше Земли по массе, да и «росточком не вышел». В нашей Солнечной системе мельче Марса только Меркурий.

Свое имя Марс получил в честь древнеримского бога войны. За кроваво-красный цвет. Этим цветом Марс обязан своей пыльной атмосфере и своему грунту, в котором содержится огромное количества оксида железа.  Или, проще говоря, ржавчины.

Марс, как и Земля, окружен воздушной оболочкой. Но марсианская атмосфера существенно отличается от земной как по химическому составу, так и по физическим параметрам. Она сильно разреженна и на 95% состоит из углекислого газа.

Марсианские сутки продолжительнее земных всего лишь на 40 минут. Зато год длиннее почти в два раза. Полный оборот вокруг Солнца наш космический сосед совершает за двадцать два земных месяца.

На Марсе также существует смена времен года.

Первые письменно засвидетельствованные наблюдения Марса относятся к 1534 году до нашей эры. Это было задолго до изобретения телескопа. Древнеегипетские астрономы определили положение планеты по отношению к звездам и установили траекторию её движения.

Нашествие марсиан

Тридцатого октября 1938 года эфир американской радиостанции CBS шел, как обычно. После вечерних новостей и прогноза погоды диктор объявил, что программу продолжит оркестр Рамона Ракелло. Но уже буквально через пару минут концерт был прерван срочным объявлением. Некий астроном из чикагской обсерватории взволнованно сообщил, что на поверхности Марса наблюдаются яркие вспышки.

Концерт прерывался еще несколько раз. Радиослушателям сначала сообщили, что неподалеку от Принстона в окрестностях деревни Гроверс-Милл упал гигантский метеорит. Потом почему-то заверили, что на Марсе нет жизни.

Обстановка накалялась. Вскоре горячие новости пошли сплошным потоком: на месте падения образовался огромный кратер; кратер окружили толпы любопытных; имеются человеческие жертвы. И, наконец, прозвучало нечто сенсационное: метеорит оказался металлическим цилиндром…

Италия, 1877 год

Научный интерес к Марсу, точнее, к возможности жизни на Марсе, возник в 1877 году, когда итальянский астроном Джованни Скиапарелли объявил о поразительном открытии. Он обнаружил на марсианской поверхности сеть прямых перекрещивающихся линий. Эти тонкие длинные и очень ровные линии тянулись от полярной ледяной шапки Марса до экватора. Скиапарелли назвал их canali – желоба или протоки.

Итальянское слово canali тут же превратилось в каналы и породило версию об искусственном происхождении линий, что в свою очередь было сочтено доказательством существования разумной внеземной цивилизации на соседней планете.

За каналами начали следить во все телескопы мира и очень скоро обнаружили, что они меняют свой цвет. Во время марсианской весны эти каналы становятся более темными, как будто по ним течет вода из тающих полярных шапок и по берегам зеленеет растительность. А к концу лета светлеют, словно пересыхают.

Теперь вопрос: «Есть ли жизнь на Марсе?» отпал сам собой. Конечно же, есть! Кто как не трудолюбивые крестьяне-марсиане выкопали эти каналы, чтобы подвести воду к своим полям и садам.

  «Фактически условия на Марсе таковы, что было бы неправильно отрицать возможность обитания там человеческих существ». Камиль Фламмарион, французский астроном и писатель-фантаст

В 1893 году труды Джованни Скиапарелли и Камиля Фламмариона случайно попали в руки к американскому бизнесмену, востоковеду, дипломату и математику Персивалю Ловеллу. Согласно семейной легенде их подарила Персивалю на Рождество его тетя. С этого момента началось увлечение Ловелла астрономией. Уже через год специально для наблюдений за марсианскими каналами и марсианами Ловелл построил в Северной Аризоне частную обсерваторию, куда пригласил самых лучших на тот момент специалистов.

Ловелл посвятил изучению Марса много лет своей жизни. Он свято верил в существование марсиан. Более того, считал, что глобальная сеть каналов могла возникнуть только в условиях высокоразвитого всепланетного государства. Три его книги, посвященные марсианской цивилизации, стали бестселлерами. Одна из них – «Марс и жизнь на нём» — была даже переведена на русский язык.

Естественно, у паранаучной теории Ловелла были свои сторонники и свои противники. И пока одни доказывали, что марсианские каналы всего лишь оптическая иллюзия, как мираж в пустыне, другие уверяли что рукотворное – или щупальцетворное? – происхождение ирригационной сети очевидно.

Справка: В 1900 году Парижская Академия наук учредила премию в сто тысяч франков для человека, который первым вступит в контакт с любой внеземной цивилизацией. Любой, кроме Марса. Контакт с марсианами считался слишком уж простым делом самого ближайшего будущего.

Однако годы шли, а марсиане все никак не могли выбрать время, чтобы прилететь к нам в гости. Видимо, были очень заняты ирригацией.

В 1911 году газета «Нью-Йорк Таймс» сообщила, что марсиане прорыли два огромных новых канала.

Нашествие марсиан.

Корреспондент си-би-эс, который вел репортаж с места падения метеорита, взял интервью у местного фермера, очередного принстонского астронома и полицейского. После чего в эфире началось что-то невообразимое. Сквозь шум и треск, на фоне какого-то грохота и криков до радиослушателей доносились лишь обрывочные фразы репортёра. Он говорил про огромную боевую машину, которая выехала из цилиндра; про неведомое оружие, испепеляющее все вокруг тепловыми лучами; про разрушенные коммуникации и рухнувшие дома. Корреспондент ещё успел сообщить о тысячах погибших,  после чего связь с ним прервалась…

США, 1877 год

В том же самом году, когда миланский астроном Скиапарелли открыл марсианские каналы, американский астроном Асаф Холл, работавший в Вашингтонской обсерватории, обнаружил возле Марса две крохотные точки — два естественных спутника. Спутников бога войны назвали Фобос и Деймос, что в переводе с латыни означало Страх и Ужас.

Самым фантастическим в этой истории было то, что английский писатель-сатирик Джонатан Свифт предсказал наличие у Марса двух спутников за полтора столетия до того, как Холл разглядел Фобос и Деймос в свой 24-дюймовый рефрактор.

Справка: Книга Свифта «Путешествия Гулливера» вышла в свет в 1727 году. В третьей её части Гулливер попадает на летающий остров Лапуту, населенный учеными и изобретателями. Один из местных астрономов рассказывает гостю об открытии у Марса двух маленьких естественных спутников, о периоде их обращения и расстоянии до центра планеты.

Расчёты вымышленных лапутянских ученых оказались удивительно точны. Как Свифту удалось предугадать, что радиус орбиты ближайшего спутника Марса равен трём поперечникам планеты, а внешнего – пяти?

Есть версия, что Свифт руководствовался простой логикой: чем дальше планета находится от Солнца, тем больше у неё спутников. У второй по счёту планеты Венеры спутников вообще нет, у третьей – Земли  — один спутник, Луна. У пятой планеты – Юпитера – четыре спутника. И поскольку в космосе, как считалось в те времена, должно царить математическое совершенство, то, следовательно, Марс, находящийся на четвертом месте от Солнца, просто обязан иметь два спутника.

Очередной фантастический сюрприз марсианские «луны» преподнесли ученым в начале шестидесятых годов прошлого века, в самом начале эры космических исследований.

Тогда астрономы сообщили, что Фобос и Деймос движутся «как-то не так», возможно, тормозятся об атмосферу Марса. Известный советский астрофизик Иосиф Шкловский выдвинул гипотезу, что Фобос и Деймос полые внутри, а значит – они искусственного происхождения. Шкловский считал, что спутники Марса на самом деле являются орбитальными станциями. Возможно, действующими.

Почему бы и нет?

Пока одни марсиане возделывают свои поля и превращают безжизненную пустыню в цветущий сад – яблоневый, естественно, другие занимаются космическими исследованиями на орбитальных станциях. А с нами в контакт не вступают потому, что недосуг. То посевная, то уборочная, то метеоритный дождь, то пыльная буря…

Нашествие марсиан.

Спустя полчаса после первого сообщения о падении метеорита радиостанции си-би-эс предоставила эфир члену правительства. Диктор объявил, что с обращением к нации выступит некий государственный секретарь, но радиослушатели, буквально прилипшие к своим приемникам, безошибочно угадали голос президента Франклина Рузвельта. В этом обращении впервые были упомянуты марсиане.

Еще примерно четверть часа в эфире радиостанции звучали сообщения о стычках марсиан и землян, потом прогремел взрыв. Последнее, что услышали радиослушатели си-би-эс, был испуганный голос диктора: «Нью-Йорк… Меня кто-нибудь слышит? Меня кто-нибудь слышит?» И наступила тишина.

После небольшой паузы эфир радиостанции си-би-эс внезапно ожил. И диктор самым обычным голосом объявил о продолжении радиоспектакля по мотивам романа Герберта Уэллса «Война миров». В конце режиссер постановки и руководитель Mercury Theatre on the Air Орсон Уэллс, тезка знаменитого писателя-фантаста, поздравил радиослушателей с наступающим Хэллоуином…

 СССР, 1962 год

В конце пятидесятых годов человечество шагнуло в космос, и началась эра космических исследований. Первый спутник, первая ракета, первый космонавт, первое радиопослание братьям по разуму.

Первую телеграмму, кстати, отправили не марсианам, а венерианцам. 24 ноября 1962 года из Евпаторийского центра дальней космической связи азбукой Морзе отбили три слова: «Мир. Ленин. СССР». Венерианцы, должно быть, очень удивились, но промолчали.

В это самое время автоматическая межпланетная станция «Марс-1» уже летела к Красной планете. Советский исследовательский зонд был запущен 1 ноября с космодрома Байконур. Предполагалось, что зонд доберется до Марса к лету 1963-го года и проведет некоторые исследования самой планеты и околомарсианского пространства с пролётной траектории. А потом отправится к Солнцу и станет его спутником. Если выживет, конечно.

Может быть, так оно и было. Может, «Марс-1» и провёл все запланированные исследования. Вот только связь с ним прервалась на полдороге ещё в марте. Последнее сообщение «Марс-1» прислал с расстояния в 106 миллионов километров. По тем временам это был рекорд дальности космической связи.

В ноябре 1964 года с разницей в несколько дней к Марсу были запущены сразу два американских космических аппарата: «Маринер-3» и «Маринер-4». Моряка номер три постигла участь нашего Марса. А вот «Маринер-4» благополучно долетел до Красной планеты. И уже в июле 1965 года провел первую фотосессию Марса, передав на Землю двадцать один снимок.

Фотографии были невысокого качества. Тем не менее, на снимках можно было разглядеть безжизненную поверхность, изрытую кратерами.

Следующие десять лет исследований Красной планеты советскими Марсами, американскими Маринерами и Викингами были наполнены сплошными разочарованиями: автоматические станции выходили из-под контроля, теряли связь с центром управления, разбивались или пролетали мимо. Почти половина миссий на Марс закончилась полным провалом.

Виноваты во всём, конечно же, были марсиане. Это они, без сомнения, сбивали наши космические станции на подлёте. А те аппараты, которым удалось совершить посадку, разбирали на запчасти. Но поймать их за руку или за щупальце всё не удавалось.

В 1971 году автоматическая межпланетная станция Маринер-9, запущенная НАСА, долетела до Марса и нафотографировала его с разных сторон, сделав почти 8 тысяч снимков. Никаких марсиан на этих фотографиях не было. А каналы оказались обычными горными хребтами, разломами, цепочками кратеров и другими образованиями.

 Нашествие марсиан

На следующий день после злополучного розыгрыша газета «Нью-Йорк таймс» написала о катастрофических последствиях радиоспектакля: «…В Нью-Йорке люди укрывались в близлежащих лесах и парках. Тысячи обезумевших в США и Канаде обрывали телефоны полиции и умоляли о помощи…».

Позже появились и другие подробности. Радиослушательница из Питтсбурга пыталась покончить с собой. В Сан-Франциско группа мужчин пришла в полицейский участок с требованием раздать всем желающим оружие для защиты. Жители Провиденса потребовали у мэра отключить весь свет в городе, чтобы пришельцы их не заметили.

Впоследствии выяснилось, что в нашествие марсиан поверило более миллиона радиослушателей.

СССР, 1971 год

Первым посланником Земли, ступившим на марсианскую почву, был советский спускаемый аппарат «Марс-3». Это историческое событие произошло 2 декабря 1971 года.

Вот только гулял марсоход по красной планете недолго. И мало что успел разглядеть. Радиосвязь пропала уже через 15 секунд после посадки. Научные результаты получить не удалось.

Второму землянину повезло больше – в 1976 году американский зонд «Викинг-1», совершив мягкую посадку на западе равнины Хриса, начал передавать изображение поверхности Марса уже через 25 секунд.

В общей сложности «Викинг» проработал на Марсе 6 лет и 116 дней. Он занимался исследованием атмосферы и грунта. Но главной его целью был поиск жизни. Однако никаких марсиан обнаружить не удалось.

Да что там марсиан! Викинг не нашел на пустынной планете ни капли воды, ни самой захудалой бактерии. Казалось, в споре есть ли жизнь на Марсе и была ли она там когда-либо, можно ставить точку. И тут вдруг начались чудеса!

 

Первое чудо было обнаружено на поверхности Марса 8 февраля 1972 года. Очередной американский космический «моряк» сфотографировал на марсианской равнине Элизия группу пирамид. Две из них больше Великой Египетской в тысячу раз.

Следующее чудо было найдено на равнине Хриса в регионе Сидония. Это было огромное рельефное трехмерное изображение гуманоидного лица. Безмолвный страж пустынного ландшафта то ли с грустью провожал взглядом последних марсиан, покинувших планету, то ли, наоборот, с надеждой ждал гостей, всем своим миролюбивым видом показывая, что тут, рядом с ним, самое удобное место для «парковки» звездолетов.

За последующие десятилетия исследований на Марсе было обнаружено множество удивительных объектов. Это и загадочная структура симметричных объектов, названная «Город», и россыпь гематитовых шариков, получившая название «Голубичная поляна», и пятисторонняя пирамида.

В конце сентября 2014 года коллекцию чудес Марса пополнили находки, сделанные американским марсоходом Curiosity. Он нашел сферический объект, похожий на мяч для гольфа, и каменный светофор, выступающий из-под земли.

Ученые уверяли, что ничего особенного в этих находках нет, подобные объекты могли сформироваться под влиянием некоторых геологических процессов. Вполне вероятно также, что все это дело рук ветров и эрозии. Или вообще игра света и тени.

Однако скептицизм ученых не мешал возникновению множества версий о высокоразвитой цивилизации Марса. А сами марсиане представали теперь не только умелыми земледельцами и отважными космическими исследователями, но и прекрасными строителями. По одной из гипотез именно марсиане научили древних египтян возводить пирамиды. Возможно, что они также научили англичан играть в гольф.

Справка: На самом деле, настоящими чудесами Марса являются потухший вулкан Олимп и система каньонов Долины Маринера. Олимп –самое высокое горное образование во всей Солнечной системе. Его высота от основания до макушки составляет двадцать один километр. Это, примерно, три наших Эвереста. Долины Маринера тоже самые-самые. Подобной системы нет ни на одной другой планете. Марсианский каньон в десять раз длиннее нашего Гранд-Каньона и в семь раз глубже.

Нашествие марсиан

Розыгрыш корпорации си-би-эс вошел в историю мировой журналистики. Он стал темой двенадцати тысяч публикаций только в первый месяц после эфира. Суды были завалены многомиллионными исками за причиненный моральный ущерб. А виновник мистификации Орсон Уэллс был вынужден некоторое время скрываться от публики, мечтающей его линчевать.

Позже массовой паникой, спровоцированной радиопостановкой заинтересовались ученые-социологи, психологи и психиатры. Они провели детальное изучение последствий массового психоза, возникшего в результате безоговорочной веры людей средствам массовой информации.

У этого радиорозыгрыша были и отдаленные последствия. Когда 7 декабря 1941 года в эфире си-би-эс прозвучало сообщение об атаке японцев на Пёрл-Харбор, большинство слушателей решило, что это очередной спектакль.

 Марс, Каньон Эха, 2008 год

Считается, что для существования жизни на какой-либо планете должны соблюдаться четыре условия: твёрдая почва, комфортный температурный режим, присутствие кислорода в атмосфере и наличие жидкой воды.

С твердой почвой у Марса все в порядке. С погодой хуже. Марсианским летом суточные перепады температур могут достигать ста двадцати градусов: от плюс пятнадцати днем до минус ста пяти ночью. А марсианской зимой столбик термометра вообще опускается до минус ста пятидесяти градусов по Цельсию. Существовать в таких условиях, конечно же, сложно. Но, тем не менее, можно.

Вот с кислородом беда. Его в атмосфере Марса в шестнадцать тысяч раз меньше, чем в атмосфере Земли. Марсианский «воздух», в основном, состоит из углекислого газа. Впрочем, эту проблему можно было бы решить с помощью фотосинтеза. Проще говоря, засадить Марс деревьями.

«Жить и верить – это замечательно

Перед нами небывалые пути

Утверждают космонавты и мечтатели,

Что на Марсе будут яблони цвести».

Однако для превращения углекислого газа в кислород деревьям нужен не только свет, но и вода.

В том, что на Марсе когда-то — не во времена Скиапарелли, конечно, а миллионами лет раньше, — была вода, ученые не сомневались. Высказывалось также предположение, что вода там до сих пор есть, только не в жидком виде, а в твердом. Запасы водного льда могли сохраниться в криосфере Марса – приповерхностном слое вечной мерзлоты. Сверху эти запасы прикрыты полярными шапками, состоящими из «сухого льда» — твердой углекислоты.

Кстати, сезонные изменения размеров полярных шапок Марса происходят не из-за таяния водных льдов, как считалось в девятнадцатом – начале двадцатого века, а из-за испарения сухого льда.

Подтвердить гипотезу о существовании запасов водного льда на Марсе удалось только в 2008 году. Когда посадочный модуль NASA «Феникс» первым из своих космических собратьев совершил посадку в полярном регионе Марса – каньоне Эха — прокопал грунт и добрался до льда. Это было очень важное научное открытие. Но не менее важное было сделано попутно.

Ещё во время посадки, в момент соприкосновения с поверхностью планеты, «ноги» робота оказались заляпаны чем-то вроде жидкой грязи. Пока робот занимался бурением, странные крупные капли росли, увеличивались в размерах, а некоторые даже скатывались по ноге космического разведчика вниз, как настоящие капли воды.

В NASA тогда очень осторожно заявили: «Возможно, мы видим первое доказательство существования жидкой воды на Марсе в наше время».

Но как вода могла оставаться жидкой при температуре в минус сто градусов и ниже?

Ответ на этот вопрос дал химический анализ марсианского грунта. Оказалось, что там присутствуют перхлораты и другие соли, которые превращают жидкость в антифриз – незамерзайку. Получается, что все водные запасы Марса, если таковые имеются, на самом деле – запасы рассола.

Спускаемый модуль Феникс прилетел на Марс не с пустыми руками, точнее, ногами. Он привез на Красную планету цифровую библиотеку научной фантастики. Вот только вручить её никому не смог. Никаких живых существ в марсианском рассоле обнаружить не удалось.

Нашествие марсиан

Повторить розыгрыш си-би-эс в разное время пытались в других странах. В 1949 году в Эквадоре местная радиостанция выпустила в эфир спектакль «Война миров» в исполнении двух актеров. Накануне эквадорская газета El Comercio сообщила о замеченных над городом НЛО и сотрудники радиостанции посчитали, что розыгрыш будет кстати. Но последствия оказались трагическими. Разгневанные радиослушатели, узнав про обман, напали на радиостанцию и на редакцию газеты. В результате погибло шесть человек…

В 1991 году режиссер-постановщик Владимир Хлестов создал русскую версию спектакля Орсона Уэллса. Однако постановка прошла незамеченной. Дело в том, что радиоспектакль вышел в эфир двадцатого августа. В те дни  перебить эффект от лебединого озера и ГКЧП не удалось бы даже настоящим марсианам.

Вашингтон, округ Колумбия, штаб-квартира NASA, 28 сентября 2015 года

28 сентября 2015 года американское аэрокосмическое агентство NASA объявило, что на Марсе найдены реки – сезонно появляющиеся потоки солёной жидкой воды. Эти реки появляются в теплое время года и исчезают в холодное.

К такому открытию ученые пришли, проанализировав снимки, сделанные зондом Mars Reconnaissance Orbiter.

 Справка: Зонд MRO – одна из пяти станций, работающих сейчас на орбитах вокруг Марса. Это аппараты США, Европы и Индии. А исследованием поверхности занимаются два марсохода – Оппортьюнити и Кьюриосити. Оба американские. Но на Кьюриосити установлен российский научный прибор ДАН, предназначенный для обнаружения воды.

Открытие жидких марсианских рек – без сомнения, открытие года. По своей значимости, весу и перспективам оно затмевает все предыдущие находки на Красной планете вместе взятые. Потому что вода – это жизнь.

Вот только какие формы жизни могут существовать в рассоле? Вопрос…